Det första riktiga världsmästerskapet i bowling ägde rum i idrottens hus, Helsingborg i Sverige 1958. Det hade visserligen arrangerats två VM tidigare, i Helsingfors, Finland 1954 och i Essen, Tyskland 1956.

Dessa mästerskap hade dock inga deltagarländer utanför Europa, så fick därför mer en prägel av Europamästerskap. I mästerskapet 1958 deltog i alla fall tre länder utanför Europa, nämligen Venezuela, Mexiko och USA – nio nationer totalt.

Sverige har ytterligare en gång varit arrangörer för mästerskapen och det skedde 1967 i Malmö, där hallen då var störst i Europa med sina 44 banor. De var också det första världsmästerskapet där damerna deltog. Då hade antalet deltagande nationer ökat till 18 för herrarna och för damerna deltog 12 nationer.

I början arrangerades VM i bowling vartannat år fram till 1960. Nästa mästerskap ägde rum 1963 och därefter vart fjärde år fram till 2003. Efter det var det plötsligt ett hopp på tio år fram till det senaste i Las Vegas 2013. Anledningen till det är att man separerade dam-och herrmästerskapen från och med 2003. Nästa VM blev för damerna 2005, och för herrarna 2006. Därefter arrangeras VM vart fjärde år. 2013 i Las Vegas var det än en gång VM både för damer och herrar, med då bara individuellt.