Svenska mästerskapen i bowling spelas varje år och i många olika kategorier. Den första registrerade mästerskapen är för herrseniorer från 1931 och för damseniorer från 1961.

Seriespelet för lag infördes 1945 för herrar och 1975 för damer, detta enligt statistik från svenska bowlingförbundet. För övriga kategorier som nämns nedan började mästerskapen betydligt senare. Herrarna spelar liksom damerna för seniorer, juniorer, ungdomar, veteraner, 3-manna och seriemästare. Även kategorin mixed finns med och herrarna har även mästerskap i B-SM för spelare med dynamiskt handikapp på 15 eller högre och BMS för spelare med dynamiskt handikapp på 22 eller högre.

Grunden för dynamiskt handikapp är att den mäts med den rankingpoäng som spelaren tar i seriematcher och tävlingar. För att få rankingpoäng måste man prestera bättre än andra spelare i match eller tävling under samma förutsättningar. Rankingpoängen är därför oberoende av resultatnivå. Den som presterar bra får alltså till slut lägre handikapp. Prestation ska belönas, inte resultatnivå.

För att få delta i ett svenskt mästerskap i bowling måste man vara svensk medborgare eller ha varit stadigvarande bosatt i Sverige minst ett år. Man måste också vara försedd med spelarlicens utfärdat av svenska bowlingförbundet. Alla regler och bestämmelser finns att läsa i den av förbundets utfärdade regelbok blå boken.